Le dragon est une créature légendaire représentée comme une sorte de gigantesque reptile écailleux, généralement capable de voler et possédant souvent des ailes de cuir semblables à celles des chauves-souris. Dans de nombreuses mythologies à travers le monde, on retrouve des créatures reptiliennes possédant des caractéristiques plus ou moins similaires, désignées comme dragons.

Il est difficile de déterminer une origine géographique ou historique aux dragons. Leur apparition semble dater des premières civilisations. Une filiation avec les grands reptiles disparus au Crétacé est cependant difficilement imaginable.

Bien entendu il faut exclure le fait que les premiers hommes aient côtoyés les dinosaures (comme cela est parfois représentés dans les films), plusieurs dizaines de millions d'années les séparant. L'hypothèse selon laquelle les fondateurs des premières civilisations auraient trouvé des ossements de dinosaures semble tout aussi incertaine. Il est en effet assez rare de trouver ces fossiles à l'air libre, dégagés par l'érosion. Cela n'expliquerait donc pas l'universalité du mythe.

De manière plus probable, les dragons apparaissent, sous une forme ou une autre, en même temps que les autres monstres de l'imaginaire. Les plus anciennes traces connues remontent à 6000 ans environ, dans une tombe néolithique de Xishuipo, site archéologique de la province du Henan, en Chine: formée de coquillages, sa forme se détache nettement aux côtés du défunt.

La découverte de cette tombe date des années 1980. Une autre représentation, vieille de 2500 ans, constituée de briques de couleur, fut découverte sur les murs de la porte d'Ishtar, une des monumentales portes de Babylone.

Cependant, il s'agit là d'une figure religieuse imaginaire, tout comme le sont le sphinx, les sirènes ou toute autre créature fabuleuse. Celles-ci s'appuient davantage sur des espèces animales existantes, que l'homme hybride à sa fantaisie, que sur la découverte d'un squelette gigantesque de dinosaure (il est d'ailleurs décrit comme "un animal fantastique (...) avec des griffes de lions, des ailes et une queue de serpent" dans le Larousse).

On trouve ainsi des monstres aux formes semblables, mais néanmoins différents, dans presque toutes les cultures antiques, et ces mythes se sont par la suite "contaminés" les uns les autres, pour s'approcher de la figure actuelle, désormais universelle.



Définition du mot Dragon dans le Petit Robert :



DRAGON [dragõ] n.m. - 1080; lat. draco.

1/ Animal fabuleux qu'on représente généralement avec des ailes, des griffes et une queue de serpent.Þ guivre, hydre, tarasque. Dragon qui crache des flammes. Þ chimère. Un dragon gardait les pommes d'or du jardin des Hespérides. «Pour ravir un trésor, il a fallu tuer le dragon qui le garde» (Giraud.). - BLAS. Figure de fantaisie représentant un reptile à deux pieds.

2/ VIELLI Gardien, surveillant vigilant et intraitable. Þ cerbère. - PLAISANT Un dragon de vertu: une femme affectant une vertu farouche. «Mais, Monsieur, votre femme passe pour un dragon de vertu dans toute la ville » (Muss.). à VX Femme acariâtre, violente, aux manières brutales. Þ démon, harpie.

3/ Dans l'iconographie chrétienne, Figure du démon (Þ serpent). Saint Michel terrasant le dragon.

4/ ZOOL. Dragon volant : reptile (sauroens) caractérisé par la présence d'un repli membraneux formant parachute. - Dragon de Komodo : le plus grands des varans des îles de la Sonde.





Copyright © Dragon-Céleste 2008 - 2017 | Design by Design-Graph